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Catacombes

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Les catacombes sont des carrières souterraines servant ou ayant servi de sépulture ou d’ossuaire.

Elles sont des excavations souterraines utilisées depuis l’Antiquité par les chrétiens et qui servent initialement de lieu de sépulture pour les corps non brulés. Le mot vient du latin ecclésiastique catacumbæ.

Plus d’informations sur les catacombes

De nombreux mythes et fausses interprétations ont alimenté l’imaginaire populaire sur ces cavités souterraines. Ainsi, les catacombes n’étaient pas des repaires souterrains dans lesquels les premiers chrétiens, fuyant les persécutions, pouvaient célébrer leur culte. Lorsqu’elles se développent au IIIe siècle, elles sont seulement des nécropoles, dans l’ensemble peu fréquentées. Elles commencent à perdre cette fonction dès le IVe siècle qui voit les chrétiens aménager des sanctuaires autour des tombes des martyrs pour attirer des flots croissants de pèlerins. Leur déclin s’amorce au Ve siècle lorsque l’inhumation en sous-sol cesse progressivement.

Les catacombes sont des lieux dans lesquels l’art paléochrétien (principalement les enduits muraux et les sarcophages) s’est pleinement développé.

Crânes et autres ossements humains disposés dans les catacombes.
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