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Corbillard

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Un corbillard est un véhicule dans lequel on transporte les défunts au cours des rituels funéraires, entre le lieu où se fait la cérémonie funéraire et le lieu d’inhumation ou de crémation. Longtemps véhicule hippomobile, le corbillard est maintenant, dans la grande majorité des cas, un véhicule automobile.

Mais pourquoi un corbillard s’appelle t-il ainsi ?

Si l’on vous disait que c’est à cause d’une ville de la région parisienne, nous croiriez-vous ?

En effet, c’est au Moyen Age que le mot fait son apparition, à Corbeil-Essonnes plus précisement.

C’est donc en référence à l’époque à un bateau de transport fluvial : le «corbeillard». Ces embarcations à fond plat acheminaient alors les marchandises à destination de Paris, via la Seine. 

Corbeil-Essonnes était un important port où arrivaient les céréales des régions de la Beauce et de la Brie, le vin ou encore le bois.

L’USAGE DU MOT SE RÉPAND AVEC L’ÉPIDÉMIE DE PESTE

Mais les «corbeillards» se sont surtout montrés utiles lors des épidémies de peste, récurrentes au XVIe siècle. Ces bateaux à forte contenance ont en effet été réquisitionnés pour transporter les cadavres.

L’image funeste du «corbeillard» a progressivement été associée à la mort et au transport mortuaire. Entre temps, le mot est devenu «corbillard», probablement par analogie avec le corbillat, le petit du corbeau, un animal souvent associé à la mort.

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